El impacto del uso de los LEDs en la Horticultura

Premisa de la Botánica:

     El noventa por ciento de los genes de una planta son regulados por la luz; así que, ajustando el espectro de la luz que la planta recibe, es posible controlar el como la planta crece, que tan rápidamente se desarrolla y que características morfológicas* finales adquiere.

      Es por lo anteriormente expuesto que, tanto la horticultura como la floricultura se nos presentan como campos idealmente propicios para la aplicación de la iluminación artificial basada en LEDs; con objeto de suministrar la energía lumínica a las plantas las que mediante el proceso de la fotosíntesis se transforma en la energía química que sus organismos necesitan.

                   *Definición de morfología: es una parte de la biología que trata de la forma de                    los seres orgánicos y de las modificaciones o transformaciones que experimenta.

    Quizá la principal ventaja que aporta la utilización de las LED para el ambiente agrícola controlado, resulte ser el hecho de que es invulnerable al fenómeno del calentamiento global; lo cual significa, que las plantas pueden ser cultivadas durante cualquier época del año, sin interrupción y sin que las veleidades del clima entorpezcan el proceso.

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      Al ser contrastada la funcionalidad que ofertan las luminarias base LEDs con los otros tipos de iluminación artificial que tradicionalmente se vienen utilizando, inmediatamente resaltan las considerables ventajas que se presenta en la iluminación de estado sólido veamos:

  • La capacidad para alterar el espectro de la luz emitida que permite adecuarla precisamente para cada tipo de cultivo.
  • La extremadamente baja radiación de calor sobre la superficie iluminada. Lo que permite utilizar luminarias de considerablemente menor potencia y así ubicarlas cercanamente a las plantas sin peligro de dañarlas.
  • Lo que conlleva a una reducción sustancial de la energía eléctrica que es requerida para realizar la funcionalidad requerida.
  • Se elimina el riesgo de que en el caso de presentarse la falla mecánica de una luminaria base LEDs, se pudiese producir una contaminación sobre el cultivo como consecuencia de la dispersión de trozos de cristales o elementos químicos provenientes de metales pesados.

    Los tipos de cultivo donde los LEDs están logrando la mayor penetración e impacto son en las hortalizas de hojas verdes ( v.g. lechuga, espinaca, brócoli, etc.) y hiervas utilizadas para condimento (v.g. albahaca, tomillo, etc.); eminentemente debido a que son plantas que en maduración alcanzan alturas de solo algunos centímetros, lo cual permite ubicar las luminarias relativamente cercanas al cultivo.

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    Adicionalmente, dado el escaso calor radiado por los LEDs, es  entonces factible construir torres de repisas  que simultáneamente alberguen diversas variedades y cada una con su específica “Receta de Iluminación” lo que potencia la creación de huertos urbanos y/o huertos verticales; estos son conformados en base a una iluminación optima (LEDs) e hidroponía, dando como resultado una reducción de la duración del ciclo germinación/cosecha sustancialmente, comparativamente  con los de plantíos ubicados en el exterior a cielo abierto.

    Particularmente en el caso de los huertos urbanos verticales, estos ocupan normalmente espacios pequeños de tal forma que, pueden ser facilmente ubicados dentro de edificios, casas residenciales o departamentos.

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     En los huertos urbanos no se utilizan pesticidas y usualmente se aplican las técnicas limpias de la hidroponía (sin tierra) por consiguiente, la cosecha usualmente no necesita de ser lavada previamente a ser consumida. Inherentemente la metodología es extremadamente eficiente, en términos del consumo de agua.

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    Como sucede en cualquier tecnología emergente, se presentan retos (no previstos); quizá aún más, para el caso de la aplicación de la iluminación base LED en la horticultura, donde se cuanta con un historial que es relativamente incipiente, sobre todo cuando se considera que la mayor parte de las recetas de iluminación base LEDs actuales, no eran factibles hasta la entrada en escena de las fuentes de luz de estado sólido que aportan su inherente capacidad para manipular y controlar el espectro de la luz que estos dispositivos emiten .

         Se prevé que en el futuro mediato, el impacto de mayor magnitud será sobre los huertos verticales hecho que indudablemente modificará, irremediablemente, la forma en la que los agricultores manejarán la oferta de hortalizas y flores; debido primordialmente, a la dinámica que impone un ambiente ambiente precisamente controlado para el crecimiento de las plantas, el que redunda en una sustancial reducción del lapso en el ciclo de sembrado/cosecha.

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Lámparas y Luminarias

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