COCINANDO CON ENERGÍA INVISIBLE, EL HORNO DE MICROONDAS

     Como usualmente sucede con la gran mayoría los descubrimientos trascendentales; estos, surgen como un producto de la casualidad.   

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               Es así que, en 1945, Percy Spencer, quién trabajando para Raytheon en el desarrollo de magnetrones para ser aplicados en sistemas de radar, se dio cuenta que la barra de chocolate que portaba dentro del bolsillo de la camisa,HORNO_14

se había derretido mientras se encontraba frente a un magnetrón en funcionamiento.

              Fiel a su esencia de ingeniero,  acto seguido, expuso un puño de maíz palomero al frente del magnetrón y el resultando fue, una rápida “popeada” de palomitas desperdigadas por todo el recinto.

En 1947, Raytheon desarrolló el primer horno de microondas el Radarange ( un monstruo de 1.8 metros de altura, consumiendo 3000 Watts y un a precio de $ 3,000 dólares ), pero no fue muy exitoso. En 1965, finalmente se desarrolló la versión comercial la que podía ser colocada sobre una mesa en la cocina y con un precio de $ 495 dólares.

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Diagrama original de la patente otorgada a Percy Spencer

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¿CÓMO SE LOGRA COCINAR LA COMIDA DENTRO DE UN HORNO DE MICROONDAS?

El Horno de Microondas logra calentar selectivamente el agua líquida, contenida en diversas proporciones, en la gran mayoría de los alimentos; incluso los catalogados como “secos”.

                  La molécula de agua ( H2 O ) es inherentemente una molécula polar, donde los 2 átomos de hidrógeno son más positivos que el átomo de oxigeno.

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En el agua líquida, las moléculas se encuentran constantemente en movimiento y normalmente orientadas de forma aleatoria.

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¿Qué sucede cuando las moléculas de agua son expuestas a un campo eléctrico oscilante?

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                    Las moléculas polares de agua siguen la oscilación del campo eléctrico.  Colisionan más frecuentemente con las moléculas ( de agua y otras ) a su alrededor.  Las moléculas continúan moviéndose cada vez más rápidamente; la temperatura se incrementa produciéndose, en consecuencia el  ¡calentamiento!.

ES ASÍ COMO EL HORNO DE MICROONDAS LOGRA COCINAR LOS ALIMENTOS

La frecuencia típica utilizada en los Hornos de Microondas es de 2.45 GHz

                  Quiere decir:  Las moléculas de agua cambian de dirección 4.9 miles de millones de veces cada segundo. A esta frecuencia las microondas son capaces de penetrar los alimentos eficazmente (hasta aproximadamente 5.0 cm de espesor) y excitar así, las moléculas de agua en su interior.

EN CONTRASTE CON LOS HORNOS TRADICIONALES QUE CALIENTAN LOS ALIMENTOS DESDE EL EXTERIOR (DE FUERA HACIA DENTRO) Y, QUE DEPENDEN ENTERAMENTE DE LA CONDUCCIÓN/CONVECCIÓN TÉRMICA PARA TRANSMITIR EL CALOR AL INTERIOR.

EL MODO OPERATIVO DENOMINADO “DESCONGELAR” (defrost )

                    La acción de “descongelar” es una operación un tanto difícil de realizar para un Horno de Microondas; debido a que las moléculas de agua en estado sólido ( hielo) se encuentran conformando arreglos cerrados que las inmovilizan y así no son libres de rotar.

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                          En el modo operativo “descongelar”, el Horno ejecuta una secuencia cíclica “especial” de encendiendo y apagado de la microonda; esto ocasiona que algunas de las moléculas que se encuentran libres se calienten rápidamente, induciendo la generación de nódulos de agua líquida a mayor temperatura; los nódulos van transfiriendo el  calor a su entorno, por conducción y convección produciendo, en consecuencia, nuevos nódulos en un efecto dómino, el que continúa hasta lograr que el hielo se derrita y que subsecuentemente el agua líquida resultante, sea calentada.

COLOQUIALMENTE SE DICE QUE: EL ALIMENTO CONGELADO “SUDA” 

SEGURIDAD EN EL HORNO DE MICROONDAS

ELEMENTOS QUE NUNCA DEBEN SER UTILIZADOS DENTRO LA CAVIDAD DEL HORNO

Bolsas de papel de estraza (las de color café)

Papel periódico

Servilletas o toallas de papel decoradas

Contenedores de plástico (“topers”)

Bandejas (charolas) de comida congelada previamente utilizadas

Papel aluminio

Charolas o vasos de “Styrofoam”

Contenedores utilizados para manejar o transportar alimentos temporalmente

Tarros de alimentos para bebes y biberones

Contenedores de alimentos de vidrio (en el caso de que no se marque que son seguros para ser utilizados en hornos de microondas)

Contenedores, platos, tazas con adornos o bordeados metálicos.

Ningún tipo de cubierto u utensilio metálico

Utensilios de barro

ELEMENTOS FABRICADOS ESPECÍFICAMENTE PARA SER UTILIZADOS EN HORNOS DE MICROONDAS

Vajillas así marcadas

Contenedores de alimentos

Utensilios de cocina de vidrio

Utensilios cerámicos

Papel encerado

Papel para hornear

Toallas de papel blanco marcadas como seguras para hornos de microondas

Platos y charolas de papel marcadas como seguras para hornos de microondas

Película de plástico transparente para envolver alimentos

SUPERCALENTAMIENTO

                    En física supercalentar  ( a veces llamado retardación de la ebullición o defervescencia ) es el fenómeno por el que un líquido se calienta a una temperatura superior a su punto de ebullición normal sin que se produzca ebullición.

                   Esto se puede conseguir calentando una sustancia homogénea sin perturbarla (para evitar introducir burbujas de agua en los puntos de nucleación).

                 Como un fluido supercalentado es resultado de circunstancias artificiales, está en un estado metaestable  y puede decaer en cuanto desaparezcan las circunstancias, dando lugar a que el líquido hierve súbita y violentamente; una situación muy peligrosa.

                 A veces el supercalentamiento es una preocupación relacionada con los Hornos de Microondas, que pueden calentar rápidamente el agua sin perturbaciones físicas. Una persona que agite un recipiente lleno de agua supercalentada al sacarla del microondas podría quemarse fácilmente.

SUPERCALENTAMIENTO EN UN HORNO DE MICROONDAS

              El supercalentamiento se produce con frecuencia cuando una persona pone a calentar un vaso de agua en un horno de microondas.

            Al final, el agua parece no haber llegado a la ebullición. Cuando se perturba el agua, hierve violentamente. Esto puede suceder simplemente por el contacto con el vaso, o al verter sustancias como café instantáneo azúcar, que pueden provocar que el agua hirviendo salga proyectada hacia arriba .

         La probabilidad de que produzca el supercalentamiento aumenta si el recipiente es muy liso, como un vaso de vidrio nuevo que no tenga arañazos ( los arañazos pueden alojar pequeñas bolsas de aire que sirven de punto de nucleación, esto no equivale a decir que un recipiente antiguo es automáticamente seguro ).

           Para evitar esto, se puede meter un palo de paleta de madera antes de calentar; algunos de los platos giratorios ( de los microondas modernos) también pueden proporcionar suficiente perturbación y evitar el supercalentamiento.

¡PERO, NO SE ARRIESGUE!

MÉTODO SIMPLIFICADO PARA EVALUACIÓN DE LA EFICIENCIA.

            Para medir y cuantificar la cantidad de energía eléctrica que el horno de microondas utilizó para calentar un volumen específico de agua. En términos generales, la prueba consiste en elevar por 30 °C la temperatura de 80 mL de agua; obviamente que es imprescindible contar con la instrumentación adecuada y seguir ciertas restricciones impuestas a los materiales para los materiales involucrados (ver NMX-I-283-01-NYCE-2012)

La energía eléctrica utilizada es calculada mediante la fórmula:

P = E / t

Donde:

P: es la potencia de placa de horno de microondas (en Watts.)

E: es la energía eléctrica utilizada por el horno de microondas en el tiempo (joules)

t: es el tiempo durante el cual el horno de microondas trabajó (segundos)

CONSEJOS PARA COCINAR

     Acomode sobre el plato las piezas de los alimentos uniformemente y preferentemente de forma circular alrededor de la orilla, cubra el plato con una tapa(adecuada) con perforaciones para ventilación o con película plástica transparente; en este último caso perfore la película (perforaciones pequeñas y múltiples) para así permitir que el vapor generado escape fácilmente.

         Los cortes de carne que son gruesos ( de mas de 2.5 centímetros) deben ser cocinados a media potencia ( potencia al 50%) y con tiempo de cocción más prolongado, nunca utilice la potencia máxima ( potencia al 100%) para que el calor llegue perfectamente al centro y así no cocine excesivamente el exterior de la carne.

     Para el caso de alimentos que han sido “descongelados” o cocinados parcialmente en el microondas, muévalos (inmediatamente) al horno (tradicional) o en su caso a la parrilla para completar el proceso de cocción, debido a que es posible que en ciertas secciones (áreas) del alimento (que se descongeló) se empiece a cocinar durante el período inicial de calentamiento (del horno, parilla o comal).

       Aproximadamente a la mitad del tiempo seleccionado para cocinar, pause (detenga) la operación y agite o revuelva el alimento para asegurar un cocimiento homogéneo

    Cocine los alimentos “precocidos) o las “sobras” hasta que se note el desprendimiento de vapor (humeante no quemado).

       En el caso de trozos de carne gruesos o de aves, inserte un termómetro de cocina para asegurar que la temperatura correcta de cocción han sido alcanzada; (obviamente lo más alejado del hueso)

      Siempre espere un tiempo razonable (a ojo de cocinero) antes de insertar el termómetro para que así la temperatura de la pieza se estabilice.

        Las temperaturas aconsejables son: 70°C para carne roja y guisos que contengan huevo y 82°C para aves domesticas (pollo, pavo, etc).

    Evite contaminar los alimentos a ser cocinados no utilizando los mismos utensilios de corte o platos para carnes aún no cocinadas los cuales que previamente han sido usados para preparar frutas o vegetales frescos.

AHORA A DISFRUTAR CON SEGURIDAD DE LA MARAVILLA QUE ES COCINAR CON LA ENERGÍA INVISIBLE

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